Gramática: know & ask


to know: saber y conocer

to know something or to know how to do something = saber
to know a person or a place = conocer

Hay dos verbos que significan to know, pero se usan en diferentes situationes. No se pueden intercambiar.


Saber significa to know information o to know how to do something.

Laura y Martín saben montar en bicicleta.
Laura and Martin know how to ride a bike.

¿Ustedes saben llegar a Nueva York de Boston?
Do you-all know how to get to New York from Boston?

Nosotros sabemos la respuesta a la pregunta.
We know the answer to the question.


Conocer significa to know a person or a place.  You've met the person, or you've visited the place.

¿Tú conoces a Ximena? Es la hermana menor de Javier.
Do you know Ximena?  She is Javier's younger sister.

Ellos conocen Boston, pero no la conocen muy bien.  A veces se pierden.
They know Boston, but they don't know it really well. At times they get lost.

Conozco a Noé, pero no sé su número celular.
I know Noah, but I don't know his phone number.


Note: Saber and conocer have irregular yo form conjugations: 

   conozco
 sabes  conoces
 sabe  conoce
 sabemos  conocemos
 sabéis  conocéis
 saben  conocen



to ask: pedir y preguntar

to ask for something = pedir
to ask a question = preguntar

Hay dos verbos que significan to ask, pero se usan en diferentes situaciones. No se pueden intercambiar.


Pedir significa to ask for something.

Voy a pedirle que me ayude.  
I'm going to ask him to help me.
 
-¿Qué vais a pedir vosotros?  -Nosotros vamos a pedir la ensalada de quinoa, col rizado, aguacate y tomate.
"What are you-all going to order?"  "We're going to order the quinoa, kale, avocado and tomato salad."

Los estudiantes piden tener un proyecto final en vez de un examen final.
The students ask to have a final project instead of a final exam.

En clase, a veces los estudiantes piden un papel o un lápiz a sus compañeros.
In class, sometimes students ask for a piece of paper or a pencil from their classmates.


Preguntar significa to ask a question.

Los estudiantes en la clase de Historia preguntan cuándo va a ser el examen final.
The students in History class ask when the final exam will be.

Los estudiantes en la clase de Matemáticas preguntan para cuando es el proyecto final.
The students in Math class ask when the final project is due.

Los turistas preguntan cómo llegar al pirámide Maya.
The tourists ask how to get to the Mayan pyramid.



Summary:

conocer = to know a person or a place

saber = to know information or how to do something

pedir = to ask for something

preguntar = to ask a question