¿Ser o Estar?  

You already saw that the verb estar means to be feeling or to be located.

Estar can only mean one of the following:  
  • to be feeling
  • to be located
  • to be in a momentary state or condition,
  • to be momentarily doing something.

Listen for estar in Pamela's and Jorge's conversation.
P: Hola, Jorge. ¿Cómo estás?
J: Estoy mal. Estoy perdido. No quiero estar en el desierto.
P: Sí, no sé porque estamos en el desierto. No quiero estar aquí tampoco. ¿Dónde está la directora?

P: Hi George. How are you?
J: I am feeling bad. I am lost. I don't want to be in the desert.
P: Yes, I don't know why we are in the desert. I don't want to be here either. Where is the director?

Every example of estar above had to do with Jorge's feelings, or someone's location.

Listen for estar in Pamela's and Jorge's conversation.
J: ¿Ahora dónde estamosEstoy confundido.
P: Parece que estamos en el campo, y estamos en la nieve.
J: Sí, allí están unos árboles.
P: Y allí está la luna.
J: Sí, pero estamos en una escena de invierno. Quiero estar en la playa.
P: Yo también quiero estar en la playa.
J: ¿Oh? ¿Aquí estamos?
P: ¡Estamos en la playa!  ¡Y estamos tocando la guitarra!

J: Now where are we? I am confused.
P: It looks like we are in the country, and we are in the snow.
J: Yes, over there are some trees.
P: And over there is the moon.
J: Yes, but we are in a winter scene. I want to be on the beach.
P: I want to be on the beach too.
J: Oh? Here we are?
P: We are on the beach!  And we are playing the guitar!

Every example of estar above had to do with Jorge's feelings, their (or trees' or the moon's) location, or their what they were doing at that moment.
SER vs. ESTAR: all you need to know

Both ser and estar mean 'to be,'  but in different ways.
SER  is used to 
  • describe someone or something: personality, physical characteristics, etc.     (Seth is a hardworking, short kid)
  • tell someone's place of origin          (Seth is from Canada)
  • give someone's occupation             (Seth is a student)
  • identify who people are and what things are  (This car is a Honda)
  • give information on more permanent traits    (The car is red, 4-door, comfortable)
  • explain relationships                        (Seth's sister is Jackie.)
  • give ownership information              (The car is Seth's)
  • tell time                                            (It's 9:00)
Watch the video explanation here. 
Mara es una chica. 
Mara is a girl. 
Ella es graciosa, alta, y es de Canadá.
She's funny, tall, and is from Canada.

Joaquín es un chico.  
Joaquín is a boy. 
Es simpático, bajo, y es boliviano.
He's nice, short, and is Bolivian.

La hierba es una planta. 
Grass is a plant. 
Es verde, blanda, pero no es buena para comer.
It's green, soft, but it's not good to eat.

ESTAR is used for 
  • feelings         (Jackie's tired)
  • location (even if the location is permanent!)      (Boston is in Massachusetts)
  • momentary states of being    (The apples aren't ripe yet, the leaves on the trees are still green)
  • what's happening right now   (Seth's reading, Jackie's listening to music)

Watch the video explanation here. 

Mara está frustrada.   
Mara is frustrated.  
Está en tráfico ahora. 
She is in traffic now. 
Está en Boston.
She's in Boston. 
Pero está feliz con sus clases.
But she's happy about her classes. 
 Está en la universidad. 
She's in college. 
Está estudiando ingeniería.
She's studying engineering.

Joaquín está contento.      
Joaquín is happy. 
Está en un hospital, ¡pero no está enfermo!
He's in a hospital, but he's not sick! 
Está trabajando allí.
He's working there. 
El hospital está en Seattle.
The hospital is in Seattle. 

La hierba que está en mi patio está corta.  
The grass that's in my yard is short. 
Está recién cortada.
It's recently cut. 
Está saludable, excepto donde está seca.
It's healthy, except where it's dried out.

A great dicho (saying) to remember when to use estar is...

For how you feel and where you are, always remember to use estar!